Retour sur la première vie de Sainte Pharaïlde

  • O. Dubreucq

Résumé

Les promeneurs qui passent devant l'Eglise de Bruay-sur-Escaut, une commune proche de Valenciennes dans le Nord de la France, peuvent encore observer cette inscription placé au dessus de la porte de l'édifice : « Sainte Pharaïlde, protégez Bruay ». Une « Fontaine Sainte Pharaïlde » abandonnée au siècle dernier mais attestée dans des documents anciens, a été remise en honneur récemment dans la même ville. Fêtée le 4 janvier, Sainte Pharaïlde est souvent représentée avec des pains et une oie – nous verrons pourquoi – et protège aussi la ville de Gand. Son culte y est fort ancien et dépasse largement les horizons de cette ville : il s'étend en Flandres (où le prénom Veerle, équivalant flamand de Pharaïlde, est encore relativement courant), dans le Brabant et à gagné la Flandre française où Sainte Pharaïlde est vénérée dans les localités comme Steenbecque et Aire sur la Lys.

Publiée
2016-04-30