Le 22 mai 1940, un incendie détruit la totalité des immeubles de la Place d'Armes de Valenciennes.

A travers cet évènement douloureusement ressenti par la population locale, c'est une partie de l'âme et de la mémoire de la ville qui disparaît.

A cette époque, la Cité située en zone interdite est sous la tutelle de l'Autorité administrative allemande. André Muffang, Commissaire à la Reconstruction, désigne Valenciennes comme l'une des premières villes sinistrées à reconstruire. Le plan de reconstruction de la ville et l'aménagement de son agglomération est établi sous Vichy par l'éminent architecte-urbaniste Albert Laprade. Il est reconnu d'utilité publique le 24 juin 1943 et vise à consacrer la ville comme capitale du Hainaut afin d'en faire, à terme le centre d'un nouveau département. Ce plan ne sera pas remis en question après guerre.

Conter comment les pouvoirs publics issus de la Libération ont entrepris la reconstruction, c'est faire une histoire croisée : celle des difficultés économiques et financières auxquelles se sont heurtés les architectes et urbanistes; celle des rapports complexes entre le Ministère de la Reconstruction et de l'Urbanisme et la municipalité; celle des sinistrés confrontés aux impératifs d'une politique publique avec ses aspects administratifs et politiciens. L'inauguration de l'hôtel de ville par le Général de Gaulle le 26 septembre 1959 marque la fin de la reconstruction.

     Ce livre rend hommage à l'action des édiles qui se sont succédés durant toute cette période : Abel Posière, Adolphe Lefrancq, Aimé Laboureau, et enfin Pierre Carous. Il met en évidence les initiatives de l'architecte-urbaniste Albert Laprade, concepteur du plan qui restera juridiquement valable plus de vingt-cinq ans et celles des architectes en chef chargés de la reconstruction : Maurice Vandenbeusch puis Jean Vergnaud, disciple de Laprade lui-même, qui, gagné aux idées de Le Corbusier, infléchit le plan vers un projet scientifique et biologique plus centré sur l'Homme.

Valenciennes fut la première ville remembrée de France en 1947; sa reconstruction ne se déroula pas comme prévu.

Ce récit s'inscrit dans cette longue histoire permanente et récurrente de destruction, de reconstruction et de renaissance d'une ville qui veut affirmer sa prééminence sur un territoire

 

Publiée: 2017-10-01

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